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Afrika Bambaataa

Afrika Bambaataa

*Publicado en Actitud Urbana 001 (Mayo 2010)

Una ideología no nace de la noche a la mañana, cambios importantes en la vida personal hacen que la gente reúna fuerzas y entusiasmo para llevar a cabo un proyecto tan ambicioso, a la vez que sencillo, para poder reformar, encaminar y sacar de las calles a jóvenes problemáticos, encausando esa rabia a través del arte y así, casi sin querer, crear un movimiento que actualmente es uno de los más potentes del mundo: el Hip Hop. Un hombre logró realizar esta proeza: cambiar su propia vida y a la vez la de su entorno, convirtiéndose en un icono para muchos de los que hoy forman parte de esta cultura, hablemos esta vez de: Afrika Bambaataa.

Nace un precursor

Kevin Donovan nació el 19 de Abril de 1957 en el Bronx, Nueva York. A inicios de los años setenta formaba parte de la temida pandilla de South Bronx llamada Black Spades, con ellos vivía en carne propia la venganza y la violencia que diariamente flotaban en las calles de los barrios más marginales del Bronx. Sólo tras un episodio en el que perdió a su mejor amigo, Donovan decide dejar las calles y cambiar su vida radicalmente. Así pues, tras ganar un concurso de ensayos que le valió un viaje a África, su visión del mundo cambió, sintió en él la influencia de lo visto en las comunidades que visitó, del gran trabajo de solidaridad de los zulúes que conoció a través de la película “Zulu”, y así, tras llenarse de positivismo y ganas de detener la violencia , decidió crear su propia comunidad en el vecindario y se cambió el nombre a Afrika Bambaataa Aasim en honor al jefe zulú Bhambatha (reconocido por su lucha contra el movimiento apartheid). Desde este momento ideó un plan para convertir su terreno en un campo de creación en pro de la paz, fue entonces cuando creó “Bronx River Organization” como una alternativa a los Black Spades, su antigua pandilla.

Así nació oficialmente el 12 de Noviembre de 1973 “Universal Zulu Nation”, que unificaría los 4 elementos originales de lo que más adelante se conocería como Hip Hop (graffiti, Djs, Mcs (cantantes de rap) y breakdance), siendo de este modo la organización que convirtió la violencia en arte y que llenó de creatividad las calles del Bronx con batallas de Djs, b-boys y b-girls (bailarines de breakdance), siendo esta una iniciativa de enfrentamiento pacífico y aprendizaje mutuo para los más jóvenes y los que deseaban dejar de lado su vida criminal e insegura. Se iniciaban por entonces en 1974 las “block parties” en South Bronx impulsadas por Bambaataa (quien se inspiró en DJ Kool Herc y Kool DJ Dee), convirtiéndolo en uno de los mejores Djs de las batallas del Bronx, contando con la ventaja de una amplia colección de vinilos, lo que le valió el apodo de “Master of Records”.

La Música fluye

En la iniciada década de los ochenta produjo clásicos como “Planet Rock” (1982), que unificaba sonidos electrónicos y melodías que se convierten en el inicio del ahora masificado “electro-funk” (también conocido como hip hop robot), todo esto es la congruencia de estilos como la electrónica, el dance, el freestyle, el house o el techno. Así pues Bambaataa pasaría de pinchar discos en las calles a hacerlo en grandes salas muy reconocidas en nueva York como fueron: Negril, Danceteria y Roxy. Su popularidad le dejó libertad para crear lo que ahora se conoce como “turntablism” que evoca las épocas del inicio de los Djs y que ahora es marca registrada de muchas competiciones y una forma de hacer música totalmente distinta a lo conocido hasta antes de los ochenta. El scratch que acompañaba a los ritmos entra a formar parte de la musicalidad de este sub-género que este hombre dio a conocer a través de sus distintas presentaciones y no sólo esto, también ratificó la “electrónica” como una tendencia de la industria a finales de los noventa.

No sólo creaba estilos nuevos, si no que empujaba a la Universal Zulu Nation a una expansión sin precedentes como una organización artística y social, así que no dudó en iniciar giras fuera de Estados Unidos a partir de 1982, donde se dio cuenta de que esta era la forma correcta de expandir el Hip Hop como una cultura basada en valores como la paz, la unidad, el amor, el respeto y la diversión.

Discografía

Afrika Bambaataa no era sólo un activista, un revolucionario que utilizaba el arte como medio de unificación, era y es un hombre activo en la música, dejando siempre una marca distintiva en cada trabajo que realizó desde sus inicios en esta aventura. Listaremos sus trabajos porque es un hombre lleno de sorpresas, colaboraciones e innovaciones dentro de la música que merecen la pena conocer cronológicamente para disfrutarlas:

Discos:

Año

Álbum

Sello

1983

Death Mix

Paul Winley Records

1985

Sun City

EMI

1986

Planet Rock: The Album

Tommy Boy Records

Beware (The Funk Is Everywhere)

Tommy Boy Records

1987

Death Mix Throwdown

Flagrante

1988

The Light

EMI America Records

1991

The Decade of Darkness 1990-2000

EMI Records, EE.UU.

1992

Don't Stop ... Planet Rock (The Remix EP)

Tommy Boy Records

1996

Jazzin (álbum Khayan)

ZYX Music

Lost Generation

Hottie

Warlocks and Witches, Computer Chips, Microchips and You

Records perfil

1997

Zulu Groove (Compilation)

Hudson Vandam

1999

Electro Funk Breakdown

DMC

Return to Planet Rock

Berger Música

2000

Hydraulic Funk

Strictly Hype

Theme of the United Nations w/ DJ Yutaka

Avex Trax

2001

Electro Funk Breakdown (Compilation)

DMX

Looking for the Perfect Beat: 1980-1985 (Compilation)

Tommy Boy Records

2004

Dark Matter Moving at the Speed of Light

Tommy Boy Records

2005

Metal

Tommy Boy Records

Metal Remixes

Tommy Boy Records

2006

Death Mix "2"

Paul Winley Records

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